Concentrol, mediante las divisiones Additives y Adhesives, confecciona las emulsiones de cera y/o aceite EMULTROL® y ORDISOL®. Estos dos grupos de soluciones constan de una amplia y versátil gama de productos, lo que permite incidir en muchos y diversos sectores de aplicación. Algunos de ellos son de vital importancia en la economía, como el sector textil, el papel, el cartón, el látex, el corcho, las pinturas, las tintas y el alimentario. 

Desde Concentrol, estamos en constantes procesos de investigación para tratar de encontrar la mejor solución posible para nuestros clientes. En el estudio presentado a continuación, contrastamos el comportamiento hidrofóbico de las emulsiones de cera parafínica de dos de nuestros productos de referencia con un producto de la competencia. 

 

Las emulsiones de cera

 

Las emulsiones de cera son mezclas estables de una o más ceras en agua. Las ceras pueden ser naturales o sintéticas. Según el carácter del sistema emulsionante se clasifican en iónicas, no aniónicas y catiónicas; aunque también se puede utilizar una mezcla de emulsionantes. Sabemos que las formulaciones acuosas son complejas y, por ello, estos aditivos están libres de disolventes orgánicos (base agua).

Las emulsiones de cera se utilizan como aditivos industriales para pinturas, tintas y barnices, entre otros. Pueden usarse en formulaciones de productos para el tratamiento de suelos, acabados de madera, productos para el cuidado de automóviles, papel, pinturas y recubrimientos, tintas y barnices, fibra de vidrio, textil, uso doméstico, lubricantes y desmoldeantes.

Las emulsiones de cera se ofrecen en forma de fluidos para facilitar su uso, dosificación e incorporación para mayor comodidad de nuestros clientes.

Estos productos permiten conseguir propiedades de suavidad, efecto mate o brillante, efecto antideslizante, resistencia al rayado, hidrofugación, dureza. Es decir, modifican el acabado superficial para mejorar y proteger la apariencia en la interfaz entre el recubrimiento y el mundo exterior.

La penetración del agua a través de los espacios de la pared, ya sea por contacto directo prolongado o debido a la humedad, puede afectar notablemente a la durabilidad de las paredes provocando daño estructural y/o aparición de moho, aparte de ser insalubre, molesto y antiestético. El uso de las emulsiones de cera en las pinturas para incrementar la repelencia al agua es una práctica muy común. 

Las emulsiones que se mencionan a continuación están ideadas para garantizar las mejores prestaciones de impermeabilización. Se caracterizan por un excelente efecto barrera contra el agua y gran capacidad de recubrimiento.

 

Estudio de la hidrofobicidad

 

En el presente estudio se compara el comportamiento hidrofóbico de las emulsiones de cera parafínica EMULTROL CM-2655, EMULTROL CM-2469 SPL con el de un producto de la competencia (ver Tabla 1).

 

Tabla 1 – Características de las emulsiones a comparar.

ProductoPunto fusión cera (˚C)% sólidosEmulsionantepH
EMULTROL CM-26555960Aniónico/no-iónico9,5
EMULTROL CM-2469 SPL6640Aniónico10
Competencia5163Aniónico/no-iónico9

 

Primeramente, para la evaluación del comportamiento hidrofóbico de cada producto, se aplica una capa de cada una de las emulsiones (30 μm húmedos) sobre papel y se deja secar completamente (mínimo 12 h a temperatura ambiente). A continuación, se deja caer una gota de agua encima de esta capa, para poder observar el ángulo de humectación (ver Figura 1).

Los resultados obtenidos muestran que las gotas encima de los productos EMULTROL CM-2655 y EMULTROL CM-2469 SPL exhiben un ángulo de contacto superior al de la gota presente encima del producto de la competencia. Este comportamiento, denominado efecto perlante, demuestra una hidrofobicidad superior en los dos primeros productos respecto al último.

Además, se ha evaluado durante algunos minutos el comportamiento de dichas gotas. En la Figura 2, se observa cómo a lo largo del tiempo, la gota de agua encima del producto de la competencia queda absorbida en el papel, indicando una clara re-emulsión del producto. Este efecto ya se puede observar desde el inicio (ver Figura 1).

Cabe indicar que, pasados 10 minutos, la gota del producto EMULTROL CM-2655 empieza a humedecer lentamente una pequeña zona del papel, sin llegar nunca a quedar completamente absorbida.

Figura 1 – Aspecto de las gotas de agua encima de las capas de producto sobre papel

Figura 2 – Aspecto de las gotas de agua en 1, 2 y 10 minutos.

 

En conclusión, creemos que los productos EMULTROL CM-2655 y EMULTROL CM-2469 SPL son buenos candidatos para ser usados como aditivos hidrofugantes. Desde Concentrol, recomendamos realizar pruebas utilizando las formulaciones completas con las resinas usuales, así como realizar una comparación con los aditivos habituales utilizados por cada cliente.